高校生で受傷、人生は闘いの日々だった小川さん

 スポーツも勉強もできる、明るい未来を純粋に信じている高校生だったんです、あの事故が起こるまでは。
器械体操の練習で転落したんですよ。病院では「頭を打って、記憶が飛ぶって、よくあるんです。成績が悪くなったらまた来てください」と軽く言われただけでした。リハビリなんて当然ないです。
後遺症として記憶障害が残りました。聞いたそばから忘れてしまうんですよね。こんな自分を知ったら誰からも相手にされないと思ってたので、誰にも言えなかった。当初は足し算もできなかったんです。「頑張ったら回復するはずだ」と信じて、絶対に病院に行きたくなかったんです。隠れるようにメモをして記憶を補い、必死で普通のふりをしていました。勉強しても覚えられないし、三浪したけど大学はすべて不合格でした。これじゃ就職できないなと悩みに悩んで、専門学校へ行きました。当時はバブル時代でしたから、箔をつけるため留学もしました。
 就職してからも、いつか大失敗をしてクビになるのではないかと、不安で眠れないわけです。普通の人に見えるように、必死にメモしたり、自分用にマニュアルを作ったりして、工夫を重ねました。ミスがないように何度もチェックをするので、人より何倍も時間がかかります。早く出勤して、そして仕事を持ち帰るのも当たり前でした。それだけ頑張っても、障害のせいで、問題が生じてしまうわけです。なんとかならないかと、ビジネス本を読みあさって、株の勉強も始めました。
お金が稼げると、自信が戻ってきて、この時に結婚しました。妻が、切迫流産になりそうになって、僕が家事を担当することになったんです。料理を作ると、奥さんが喜んでくれるから楽しかったんですね。そうしたら、ひとつのことだったらメモを取らなくてもできるようになったんですよ。とても画期的! 人に愛情を注ぐと、脳に別の回路ができるってテレビで見たんですよ。あ~これはホントだなと実感しました。
 仕事では、それからも色々と大変でしたよ。闘いの日々です。ミスをするのではないかといつも緊張していました。仕事の量が膨大になり、これ以上は隠せないと思って、障害を開示したんです。分かってほしいという気持ちでした。しかし、今度は差別を受けました。あまりのストレスで倒れたこともあります。結局、解決のきっかけは、僕が高次脳機能障害支援センターと繋がった、そして障害にやや理解がある上司がついたことでしょうかね。障害を知らない、無知であることがどれほど人を苦しめるか、これまでの人生で身をもって知ったので、今は、啓発活動に力を入れています

専門家による寸評

言語聴覚士西村紀子

「無知は暴力」とは良く言ったものです。小川さんは、精神・身体ともにぎりぎりになるまで、会社の人に障害を伝えませんでした。そして、助けを乞うように職場の人に障害を開示した時に受けたのが、合理的配慮ではなく、差別発言と嫌がらせです。
「障害なんて嘘だろう、言い訳だろう」という対応は、本文に詳しく書かれています。読んでいてかなりひどいと思われた人も少なくないと思います。では、この職場が特別...

専門家による寸評

文筆業鈴木大介

小川さんのヒアリングを終えて、思わず考え込んでしまったのは、我々当事者は周囲や職場に対して「どの温度で」障害を自己開示するのがいいのだろうか、ということでした。

本文中にも書いた通り、差別者の最大の弱点は「障害を知ろうとしない、実際に知らない」という「無知」の部分ですから、「この障害がどんなものか言ってみろ!」「知りもせずに差別するのか」という問い詰めに、自分より弱いもの...

インタビュー記事

 53歳、建築確認機関に勤務。コロナ禍以前から「週1日出社の週4日在宅勤務」という、高次脳機能障害の当事者にはなかなか羨ましい環境で働く小川さん。ですが、その現在は、壮絶な戦いの中で勝ち取ったものでした。

 受傷は当時は高次脳機能障害の診断基準すらない時代。障害の診断や職場へのカミングアウトに至るまでには「誰にも障害を打ち明けられず、ひたすら隠し通す」日々が30年以上続きました。

「ミスをしないよう、間違えないように、ずっとずっと気を張って生きてきた。いま53歳ですけど、もう500年ぐらい生きている気がします」

 小川さんの職歴は、障害当事者と社会との戦いそのものの記録です。

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